Puente de los Suspiros es una estructura ubicada sobre el río Bogotá, en la vía que de Tocaima conduce a Agua de Dios. Su nombre se debe a las dramáticas escenas que se vivieron en el sitio. Allí los enfermos de lepra se despedían de sus seres queridos, al ser recluidos en el Lazareto de Agua de Dios, y fue comparado en su época con el Muro de las Lamentaciones del antiguo Israel.

Historia del Puente de los Suspiros

En 1862 fue construido el primer puente colgante de Colombia, con el propósito de comunicar a Tocaima con Agua de Dios, separados por el paso de río Bogotá. Sin embargo, la historia de esta infraestructura, que aún está en pie, guarda un propósito que muchos quisieran olvidar: llevar a los enfermos de lepra a Agua de Dios.

Rico, el viejo historiador de Tocaima, que pudo bañarse de adolescente en las aguas del río Bogotá, conoce parte de esta historia. “Agua de Dios era conocido por albergar aguas medicinales, por eso su nombre, y a las cuales muchos les atribuyeron poderes curativos. Por eso fue seleccionado como albergue para la gente que padecía de lepra”.
“El estigma de mi pueblo empezó hacia 1870, cuando expulsaron a los primeros enfermos de Tocaima hacia el lazareto, uno de los tres campos de concentración que había en el país”.
José Castañeda, nacido en Agua de Dios hace 41 años.

El único sitio de ingreso era este puente de 120 metros de largo, que fue bautizado como el Puente de los Suspiros porque desde ahí los familiares les decían un adiós eterno a sus enfermos. “En ese municipio el Estado construyó un lazareto, sitio similar a un campo de concentración rodeado por alambres. Todos sabían que la persona que ingresaba allí no regresaría jamás”. los pacientes de lepra llegaban en tren hasta Tocaima, para luego ingresar por el Puente de los Suspiros a Agua de Dios en coches con cruces.


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