El Alumbrado Navideño de Medellín constituye un tradicional evento cotidiano que con los años, amplia disponibilidad de recursos energéticos y presupuestales y la masiva aceptación por parte tanto de los ciudadanos locales como por los miles de turistas, se ha convertido en una enorme fiesta de la ciudad, llena de luces y de programación cultural.​

El «Alumbrado» navideño ha hecho famosa a Medellín: más de 14,5 millones de bombillas (2008), 300 km de cables iluminados, 21 parques, 4 km de recorrido de alumbrados en el centro de la ciudad y programación cultural durante todo el mes, hacen de diciembre una de las mejores épocas para visitar a Medellín. El 7 de diciembre se enciende el alumbrado y en la noche se realiza el Desfile de Danzas, Mitos y Leyendas, una de las más destacadas tradiciones de la ciudad.En el mes de diciembre del año 2012 El alumbrado de Medellín fue seleccionado entre las diez ciudades más sorprendentes del mundo para rememorar la Navidad. Así lo reconoció la National Geographic en su sitio web.​

Todos los parques recreativos y todos los museos tienen entrada libre para menores de 12 años del 7 de diciembre al 9 de enero, y en los museos de Antioquia y Pedro Nel Gómez el ingreso es libre para todas las personas en esta temporada.

Para diciembre de 2008, Empresas Públicas de Medellín (EPM) encargada del alumbrado, destinó bombillas, mangueras, proyectores y mallas luminosas para los diseños en toda la ciudad. A estos hay que adicionarles las estructuras metálicas y de fibra de vidrio, y 14,5 millones de luces multicolores, en las que se invirtieron 6.200 millones de pesos (2,6 millones de dólares aprox).​

Además EPM renovó parte de los elementos y de la iluminación utilizada en épocas anteriores y se instalaron en sitios a donde nunca habían llegado. Entre ellos se resaltan la Avenida 33 hasta el río Medellín, la vía a Las Palmas, los tanques del acueducto ubicados en algunos barrios, el interior del Jardín botánico de Medellín y el Parque Norte.​

Como es tradicional, el recorrido principal del alumbrado se inicia en el Teatro Pablo Tobón Uribe, baja por la avenida La Playa hasta la Plaza Botero, toma la carrera Carabobo hasta la calle San Juan, luego de por dicha calle hasta río Medellín, y paralelamente a este río, desde San Juan hasta el antiguo Puente Guayaquil esta la parte del recorrido que cuenta con los mejores diseños del alumbrado. por lo cual es el más visitado.​

Historia

Hace cerca de 50 años, cuando EPM apenas se consolidaba como institución, nació el Alumbrado Navideño en Medellín, que cada año centra las miradas de miles de personas en la capital antioqueña, que se llena de luz y color.

Por la época decembrina, parte de la ciudad se engalanaba tímidamente con lámparas especiales, gracias a los aportes materiales de la empresa privada, las autoridades y hasta de la prensa. Los habitantes de la Bella Villa «bajaban» a mirar el encendido oficial a las seis de la tarde y a recorrer una y otra vez la avenida La Playa, constituida desde siempre en columna vertebral del decorado navideño.

Pero fue hacia 1967, hace 47 años, cuando EPM asumió la realización de «los alumbrados», como se les conoce popularmente, y con ellos su diseño, construcción y montaje y, por supuesto, sus costos. Es el más lindo y tradicional regalo que la empresa le entrega a la ciudad, la región y el país, ya que representa uno de los mayores atractivos turísticos para sus habitantes y visitantes en la temporada de fin de año.

Durante la última década EPM ha ofrecido su Alumbrado más representativo, sólo modificado en las navidades de 1992, cuando la emergencia del racionamiento obligó a derrochar toda la creatividad de sus funcionarios para concebir un «decorado» distinto y, de esta manera, no privar a la ciudad del encanto navideño. Fue una propuesta distinta, donde los adornos y la magia del fuego, sustituyeron los bombillos multicolores.

Hoy, el Alumbrado es todo un símbolo para Medellín en el mundo. Cientos de personas trabajan durante muchos meses para que miles de visitantes puedan disfrutarlo en puntos estratégicos de la capital antioqueña. Una ruta llena de magia y de color, que nos hace vibrar y soñar y que en 2014 es una invitación para compartir los valores que iluminan la Navidad.


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